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抗氧化剂 多了也会危害健康
www.quanyy.com         2014-10-14

  流行病学的调查发现,吃水果蔬菜比较多的人,健康状况会更好一些。一些疾病,比如癌症、心脏病的发生率也似乎要低一些。究其原因,猜测是蔬菜水果中的抗氧化剂所做的贡献。

  在人体进行正常的生命代谢中,细胞内会产生一些氧自由基。在某些外界因素影响下,比如紫外线照射、抽烟等,体内的自由基数量还会增加。自由基能够攻击 DNA、蛋白质、脂肪等。所以,人们认为,体内的自由基是衰老、生病的原因。那些能够清除自由基或者防止氧化反应发生的物质,就被称为抗氧化剂。它不是一种物质,而是各种各样有抗氧化能力的物质的总称。比如维生素C、E、胡萝卜素、多酚化合物等等,都是抗氧化剂。很自然的想法就是:如果通过摄入抗氧化剂,来减少或者清楚体内的自由基,是不是就会延缓衰老、预防疾病呢?

  这个想法很美好,也确实有一些研究结果支持这样的理论。比如,在线虫的培养体系中加入某些抗氧化剂,线虫的寿命延长了。于是,抗氧化剂成了“保健品”“美容用品”界的宠儿。各种合成的、天然的抗氧化剂,或者抗氧化剂含量高的“天然精华”,层出不穷。不过,科学家似乎喜欢跟市场开玩笑。一边是商业宣传如火如荼,另一方面时不时有科学家跑出来说:等等,这个东西其实不大靠谱。

  比如2010年美国化学年会上的一位康奈尔大学的教授,他的研究是通过基因技术,让动物体内的抗氧化剂硒和GPX1(谷胱甘肽过氧化物酶)过量表达,结果发现,过多的抗氧化剂对于糖尿病产生了负面影响。他根据自己的研究和一些文献,质疑盲目补充抗氧化剂的做法,认为这可能产生未知的健康风险。

  实际上,对抗氧化剂泼这种冷水的,这位康奈尔的教授不是唯一一个,也不是第一个。有很多研究结果是表明抗氧化剂没有传说中的效果,比如2009年2月出版的《临床营养》(Clinical Nutrition))就发表了一篇综述,总结了22项公开发表的随机双盲对照研究,总参与人数多达十几万,结论是没有支持“抗氧化剂防止冠状动脉硬化”这种流行的传说。而美国医学会杂志(JAMA)2007年2月发表的一篇综述更加打击抗氧化剂保健品。如果对总共涉及二十三万多人的68项研究进行总结,分析的几种抗氧化剂(维生素A、E和-胡萝卜素)对于死亡率没有影响。如果剔除那些质量不高的研究,只对47项总计十八万多人参与的高质量研究进行分析,这几种抗氧化剂甚至小幅度增加了死亡率。

  为什么体外和低等动物中显示出了“保健作用”的抗氧化剂在人体中没用,甚至可能有副作用呢?一些研究发现,抗氧化剂虽然能够防止或者终止其他的氧化反应,但是它们自身也有可能被氧化产生有害产物。比如绿茶、红茶和咖啡中的多酚是著名的抗氧化剂,但是在生理pH和温度下,能够产生过氧化氢。而过氧化氢本身具有很强的氧化性,对细胞具有相当的毒性。

  另一种常见的原因则是,某种抗氧化剂在简单体系中显示出了“保健作用”,但是在体内的复杂环境中,还会产生其他的副作用。正负相抵,结果也就很难说。比如,2008年的《癌变》(Carcinogenesis)杂志上就发表过一项研究,探讨了白藜芦醇的抗癌作用。这种多酚化合物在葡萄皮和葡萄酒中含量很高,经常用来宣称“葡萄酒的保健作用”,诸如抗癌、预防冠心病以及防衰老等等。在细胞培养实验中,这种物质确实对人体的前列腺细胞显示了抑制作用。但是当把它用于老鼠身上时,就发现它只在前几周延缓了癌细胞的生长,到了第七周,实验组和对照组就没有了差别。

  不过,就象进行这些研究的科学家们指出的那样,我们需要注意的是:抗氧化剂也往往是人体需要的营养成分,摄入多少算是“过多”,科学家们也不知道。他们的态度只是:通过补充抗氧化剂来获得保健作用并不靠谱,甚至可能有害。但是,通常富含抗氧化剂的食物,比如蔬菜水果,还含有多种有益的成分。而流行病学调查的结果,依然是多吃这些食物有益健康。(来源:科学松鼠会)

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