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美国来的保健品更靠谱吗?
www.quanyy.com         2014-08-13

  中华文化中有“补”的深厚传统,经济的发展使得人们有了更多的钱来关注健康。于是,“保健品”成了一个兴盛的行业。本土产品层出不穷的弄虚作假,加上对西方先进科技的推崇,“进口保健品”备受追逐。虽然价格不菲,但其市场依然强劲。外来的和尚,真的更会念经吗?

  希望通过“补”来获得健康的想法,并非中国人才有。美国的保健品行业从1940年代就开始了。不同的是,中国的“保健品”,本身就蕴含了“具有保健功效”的含义。而在美国,通常用的是更为中性的说法——“膳食补充剂”,或者““营养补充剂”。顾名思义,它只是对常规饮食中可能缺乏的营养进行“补充”。

  美国FDA(食品与药品管理局)对药品和食品进行着非常严格的管理。不管是在安全性和有效性上,经过FDA审批的产品可靠性都相当高。于是,很多人也就认为,在美国销售的保健品也同样靠谱。甚至有很多国内的保健品企业,以“通过美国FDA认证,上市美国”作为推销噱头。

  实际上,美国FDA并不“认证”保健品,其上市并不需要经过FDA的审批。是不是安全,是不是有效,都是厂家自己说的。FDA只是不允许做任何“疗效宣传”,强制要求在包装上注明“本产品不用于治疗、预防、处理、防治任何疾病”。如果违反了,FDA就可以发出警告,拒不改正的会被起诉。但宣称产品对身体的某一机能有所帮助却是可以的,叫做“功能宣称”。比如说,“治疗骨质疏松”是“疗效”,不被允许;但是如果说“有助于骨骼健康”,就是“功能宣称”,厂家认为有证据支持就可以使用。很多时候,这二者之间的界限并不是那么清晰,存在着灰色地带。许多保健品产销者和FDA,也就经常在这些字句上纠缠。此外,还必须声明所说的功能宣称“未经FDA审查批准”。

  也就是说,美国的保健品并不保证有效,也不保证安全。只要不吃出明显问题,或者涉嫌加入违禁成分,FDA实际上并不过问。

  这种管理方式造就了美国保健品市场的特色。一方面,这个市场欣欣向荣。据估计,2009年的销售额可能接近270亿美元。另一方面,美国市场上的保健品没有那么多忽悠。实际上,美国人消费最多的保健品是维生素和矿物质,2009年的销售额估计在110亿美元以上。即使是这些卖得最好的产品,也并不是以中国市场上随处可见的各种虚假广告来支撑的。

  美国的保健品也并不贵。相对于美国人的收入水平而言,甚至可以算是微不足道。比如一瓶鱼油,或者一瓶维生素,通常也就跟中餐馆里一道菜差不多。

  之所以美国市场上的保健品基本上见不到中国市场上那种“好到让人难以置信”的广告,根本上是因为FDA行使他们那点微弱的监管能力。另一方面,各个权威专业机构,也会对各种保健品提供客观全面的意见。美国国立卫生研究院(NIH)还有一个“膳食补充剂办公室(ODS)”,会对各种保健品进行详细的介绍,包括那些功能具有什么样的科学证据,有多可靠等等。这样,如果厂家胡乱吹嘘,也很容易被消费者揭穿。

  保健品并非都是“骗子”。象维生素、矿物质、氨基酸、抗氧化剂等等类型的“膳食补充剂”,的确是人体需要的营养成分。它们的意义在于:如果你不能做到饮食全面均衡,以至于缺乏某些微量营养成分,那么“补充”这些东西确实有助健康。不过消费者还需要记住两点:一是所有的这些成分,都可以通过合理的饮食得到;二是,额外补充这些东西以获得额外“保健功能”的说法很少有科学证据支持。

  如果只从法律文本来说,中国的保健品管理更加严格。哪怕是同一种保健品,中国也要求每个厂家进行申请,通过主管部门(SFDA)的审批才可以上市。理论上说,不管是有效性、安全性,还是功能宣称,都受到明确的监管。只不过现实是,这一套体系基本上没有发挥作用,从而造成了中国保健品市场是忽悠坑爹的天下。

  在美国的管理体系下,保健品的有效性、安全性、“有效成分”含量等等,都取决于厂家。很多厂家为了让消费者体验到“有效”,会在其中加入药物成分。处于安全的考虑,这是不允许的。但是FDA未必有那么多精力去一一检测,就象开车超速,警察可以开罚单,也经常开罚单,但是能够抓住的毕竟是少数。敢于捣鬼的厂家,也就前仆后继。尤其是在减肥与催情保健品领域,更是隔一段时间就曝光一些。(来源:科学松鼠会)

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