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“神奇食物”蔓越莓真能预防妇科病吗?
www.quanyy.com         2016-03-28

  很多人都喜欢追逐“神奇食物”,蔓越莓就是颇具号召力的一种。蔓越莓果、蔓越莓干、蔓越莓汁、蔓越莓胶囊……让人眼花缭乱。传说的功能也很丰富,尤其是“预防妇科疾病”,对时尚女性们极具号召力。

  蔓越莓原产于北美,是一种常绿矮灌木所结的浆果。它是北美人民传统的“药食同源”产品,用于一些食品中,也用于治疗多种症状。其中最有名的是防治尿路感染。尿路感染是由细菌引起的,最早有医生解释蔓越莓的作用,说是它可以把尿的酸度降低到足以杀灭细菌(复习一下,如果用pH值来衡量溶液的酸碱强度,则pH值越低,意味着酸性越强)。这一解释曾经被很多人接受,但显然很可疑:尿来源于所有的饮食,要靠蔓越莓把它的酸度降到能杀菌,似乎实在太想当然了一些。

  后来又有了一些研究,认为蔓越莓可以阻止细菌在尿道的细胞上附着——不能附着,自然也就难以导致感染。这个解释有一些研究结果支持——在很长的时间内,一些专业机构和专业人士也推荐蔓越莓产品作为预防尿路感染的“食疗方案”。不过这些推荐也特别说明:蔓越莓只能帮助“预防”,而无助于“治疗”——如果已经被感染,说明细菌已经附着,蔓越莓对它们就无能为力了。

  这种推荐是基于“反正它是水果,虽然有效证据不足,但至少无害”的思路。虽然这种思路足以说服许多消费者,但科学家们还是在不停地收集证据,想搞清“蔓越莓到底能否预防尿路感染”的问题。

  有一个著名的循证医学资料库,叫做“考克兰图书馆( Cochrane Library)”,每隔几年就会发表一篇综述,收集、整理和总结各种来源的“蔓越莓与尿路感染”的科学研究。以前的综述显示蔓越莓“可能降低尿路感染症状,尤其是对反复发作的女性”。最新的一篇发表于2012年,一共收集了24项人体研究(比以前增加了14项),参与人数多达4473人。汇总这些数据,结论是“与安慰剂、水或者其他处理相比,蔓越莓产品不能减少尿路感染的发生”。而且,即使是针对特定人群,比如老人、孕妇、尿路感染多发的女性或者儿童、癌症病人等,蔓越莓产品也没有显示有效。

  曾经有开发蔓越莓产品的公司,也收集了一些研究文献,向欧洲食品安全局(EFSA)申请“蔓越莓胶囊预防尿路感染”的功能宣称。EFSA的专家组审查之后,结论是“这些文献都不能证明结论”,从而拒绝了这一申请。

  当然,作为一种水果,蔓越莓并没有什么大的问题。跟许多水果一样,它也含有较多维生素C和原花青素,也算得上一种“健康食品”。不过需要注意,它富含水杨酸,跟阿司匹林的成分乙酰水杨酸具有类似的结构和功效。如果对阿司匹林过敏,就需要格外小心。

  此外,蔓越莓本身并不好吃,又酸又涩。在用蔓越莓汁进行的研究中,很多志愿者受不了了它的味道而提前退出了试验。商品化的“蔓越莓汁”或者“复合蔓越莓汁”,往往通过调味来改善风味。至于加了什么,就需要仔细看看产品标签了——比如,如果添加了很多糖,那么甚至不能算作“健康饮料”了。

  (来源:科学松鼠会)


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